Welke gepassioneerde wintersporter droomt er nou niet van een skivakantie in de Verenigde Staten? De beroemde "Champagne Powder", ongekende off-piste mogelijkheden, schitterende beboste afdalingen, moderne liftsystemen en fantastische sneeuwcondities in zeer hooggelegen skigebieden – dat zijn een aantal catchphrases rondom het thema "skiën in de V.S". In vergelijking met de Alpen blijft het een lange reis, maar door de lage koers van de dollar ligt de V.S eerder binnen handbereik dan je wellicht zou verwachten.

Je reis plannen: tussenstop in een wereldstad
Als je dan toch de "grote oversteek" naar de andere kant van de Atlantische Oceaan waagt, is het leuk om nog meer van de V.S. mee te krijgen dan alleen het skigebied. Heavenly in Californië is een goed uitgangspunt om meer van de westkust te ontdekken. Het skigebied ligt op ongeveer drie uur afstand van San Francisco, en vanuit het skigebied worden er busreizen georganiseerd.

Wie tijdens zijn verblijf in de Verenigde Staten een auto huurt, heeft nog meer bewegingsvrijheid. Heavenly grenst aan de staat Nevada en wie bereid is iets verder te rijden, kan een graantje meepikken van de fonkelende casino's en shows van Las Vegas, de extravagante stad midden in de woestijn. Een road trip door het wilde westen is een geweldige optie voor wie in de Rockies gaat skiën. Op het vliegveld van bijvoorbeeld Denver (Colorado) of Salt Lake City (Utah) haal je je huurauto op, en meteen kan het avontuur beginnen.

Het thuis van de Champagne Powder
In Amerika vind je totaal andere klimatologische condities dan bij ons, en dat vindt ook zijn weerslag in de skigebieden. "Champagne Powder" is de term voor de legendaire vederlichte poedersneeuw die je in het noordwesten van Colorado aantreft. De uit Steamboat afkomstige boer Joe McElroy kwam in de jaren 50 met deze term op de proppen, en later ging Steamboat zelfs zo ver om het begrip te patenteren. Steamboat profiteert van een gunstige ligging aan de voet van de Park Range, de eerste grote bergketen in de Rockies die in aanraking komt met bewolking vanuit de Pacifische Oceaan. Koude, vochtige lucht vanuit de Pacifische Oceaan wordt de bergen over gedragen en komt aldaar in aanraking met een warmere luchtlaag. Dat zorgt voor droge, super fluffy poedersneeuw waar je geweldig in kunt skiën. Maar om echt te begrijpen waar we het over hebben, moet je de "Champagne Powder" zelf beleven!

Off-piste avonturen: heliskiën
Wil jij je tijdens je skivakantie in de Verenigde Staten nog verder van huis voelen op onbekende, ongerepte afdalingen ver van de bewoonde wereld? Op een aantal plaatsen brengt een helikopter je naar de beste spots. In Alaska kun je heliskiën in de Chugach bergketen rondom Girdwood, Valdez en Cordova. Omdat Alaska een lage boomgrens heeft, staan je hier echt eindeloze witte vlaktes te wachten. In de Rockies vind je off-piste beschutter terrein met mooie treeruns, bijvoorbeeld in Telluride (Colorado), Jackson Hole (Wyoming) en Snowbird (Utah).

De belangrijkste skigebieden

De belangrijkste wintersportgebieden in de Verenigde Staten bevinden zich in het midwesten in de Rocky Mountains – de imposante bergketen die de "ruggegraat" van Noord-Amerika vormt – en aan de westkust in het Cascadegebergte en de Sierra Nevada. Maar ook aan de oostkust kan geskied worden, bijvoorbeeld in de Catskills in New York State of de Appalachen. Killington in Vermont is het grootste skigebied in het oosten van het land.

Colorado geldt als het hart van de Amerikaanse skiscene. Je vindt er maar liefst 54 vierduizenders en een combinatie van perfecte sneeuw en de charme van het Wilde Westen. Het voormalige mijnbouwstadje Aspen geldt als het meest internatonale skidorp in de Verenigde Staten. Veel beroemdheden komen graag op de pistes van Aspen een frisse neus halen, en het dorp doet met zijn exclusieve karakter niet onder voor bijvoorbeeld St. Moritz. Maar een skivakantie in Aspen hoeft niet duur te zijn, en naast luxe vind je hier ook authentieke Amerikaanse diners en plaatselijke flair. Het skigebied omvat vier bergen met in totaal bijna 500 km aan pistes. Ieder gebied heeft zijn eigen karakter – zo zijn beginners en gezinnen in Buttermilk op hun plek (terwijl freeriders zich hier uitleven in het fantastische funpark), terwijl off-piste liefhebbers met de pistenbully afreizen naar de Highland Bowl in Aspen Highlands voor supersteile chutes.

Steamboat is dan weer een van de beste Amerikaanse skigebieden voor gezinnen.

Andere belangrijke skigebieden in Colorado zijn onder meer het in Oostenrijkse stijl gebouwde Vail, Beaver Creek (waar overdekte roltrappen je naar de pistes brengen), Breckenridge en Telluride. In deze dorpen kun je ook uitstekend winkelen. En ook in Amerika weten skigebieden voor dat extra beetje winterromantiek te zorgen met activiteiten naast het skiën zoals bijvoorbeeld een ritje met de arreslee in Steamboat, of schaatsen op de schaatsbaan midden in het dorpscentrum in Beaver Creek.

Waar kun je nog meer terecht in de Rockies? Jackson Hole in Wyoming staat bekend als een van de meest uitdagende skigebieden. Park City in Utah is een geschikte skibestemming voor gezinnen – in januari vindt hier bovendien het bekende Sundance Film Festival plaats.

En dan is er nog de westkust – Californië, Washington en Oregon. Wintersport en de chilled out mentaliteit van de westkust is een geslaagde combinatie! Zo staat Mammoth (Californië) bekend om de geweldige poedersneeuw en het surfcultuur sfeertje, evenals het lange skiseizoen: je kunt hier doorgaans nog tot juni terecht. Het skigebied biedt uitgebreide faciliteiten voor freestylers – je vindt er maar liefst negen funparken en drie pipes! Zowel ervaren skiërs als beginnelingen hebben een brede keuze aan pistes. Op de top van de berg vind je uitdagend buckelterrein en steile hellingen. Grappige traditie: wie voor dit skigebied werkt, mag geen snor of baard laten staan.

Het eveneens in sunny California gelegen Heavenly trekt bezoekers met een uniek uitzicht: het skigebied ligt aan de zuidoever van Lake Tahoe, met de woestijn van Nevada aan de andere kant. Zoiets kom je in onze hoek van de wereld niet tegen. Van treeruns tot een bezoekje aan het casino, en een gemiddelde sneeuwval van rond de negen meter – alle ingrediënten voor een skivakantie van de bovenste plank zijn hier aanwezig.