Stiermarken (Steiermark op z'n Duits) ligt in het zuidoosten van Oostenrijk. Je vindt hier minder Nederlanders dan in andere regio's – het is dan ook een stukje verder rijden dan bijvoorbeeld Tirol – maar als wintersportbestemming is deze deelstaat enorm gevarieerd. In het Dachsteinmassief en de Schladminger Tauern vinden skiërs en boarders alles wat hun hartje begeert. Off-piste verkennen op de Dachstein, langlaufen op de schitterende loipen rondom Ramsau, genieten van rust en romantiek in pittoreske bergdorpjes – het kan allemaal. De kleinere skigebieden van de regio zijn ook voor beginnende gezinnen erg geschikt: zo waan je je in Galsterberg in Gallische sferen in het grootste kinderland van de regio en kunnen kinderen op de Fageralm genieten van creatieve kinderskiroutes met verschillende thema's zoals bijvoorbeeld Vikingen en Indianen. En overal vind je de typisch Oostenrijkse gezelligheid.

Cultuur opsnuiven

Musea en bezienswaardigheden
De skigebieden in Stiermarken zijn niet alleen vanwege de leuke wintersport interessant – daarnaast zijn er ook nog andere leuke dingen te doen. Wie in Tauplitz gaat skiën kan bijvoorbeeld bij slecht weer zijn toevlucht zoeken in het nabij gelegen kuuroord Bad Mitterndorf. In de thermen kun je je heerlijk ontspannen.

Op de Dachsteingletsjer is bezoekje aan de Dachstein Sky Walk of het ijspaleis de moeite waard. Vanaf het Sky Walk uitzichtplatform (met een vloer van glas) reikt het uitzicht tot het Sloveense Triglav-gebergte en de Tsjechische grens. Een bezoekje aan het ijspaleis is een wonderlijke reis in het binnenste van de gletsjer, waarbij licht- en muziekeffecten voor een extra bijzondere sfeer zorgen.

Na de rust en romantiek van de bergen is een dagje Graz wellicht een mooie afsluiting van je vakantie. In de schitterende oude stadskern vind je gebouwen uit de Middeleeuwen, de renaissance en de barok – niet voor niets geldt dit historische centrum als UNESCO-wereldcultuurerfgoed. Het Kunsthaus, ook wel bekend als de "friendly alien", is juist weer een uniek staaltje moderne architectuur. Aan dit gebouw zul je niet zomaar voorbij lopen! Ook 's avonds biedt de evenementenkalender van de voormalige cultuurhoofdstad meer dan genoeg keus.

Gastronomie
Het bekendste uit Stiermarken afkomstige product is pompoenpitolie. Het "groene goud" van Stiermarken is niet alleen gezond, maar met zijn lichte nootsmaak ook erg lekker in salades (zoals bijvoorbeeld de typische "Käferbohnensalat") of over vanille-ijs. Stiermarken wordt ook wel de "boomgaard van Oostenrijk" genoemd – 80 procent van de Oostenrijkse appeloogst komt hier vandaan. In de adventsperiode is het "Bratapfel braten" vaste prik – en de gebakken appels zijn om je vingers bij af te likken! Ook wijndruiven gedijen goed in het mediterrane klimaat van deze zuidelijk gelegen deelstaat. Je vindt er onder meer uitstekende Sauvignon Blancs. En bij een glas wijn hoort natuurlijk een "Brettljause" om de verschillende kaas- en vleessoorten uit de streek te kunnen proberen.

De belangrijkste skigebieden

De Dachsteingletsjer
De 2700 meter hoge Dachsteingletsjer is 11 maanden per jaar geopend: het skiseizoen begint hier eind mei. In de zomer en herfst komen langlaufers, bi-atleten en Nordic combined skiërs van heinde en verre naar de Dachsteingletsjer om zich voor te bereiden op het winterseizoen. Op de vlakke, op het noorden gelegen pistes vind je het hele jaar door poedersneeuw. Het skigebied biedt 18 km aan geprepareerde pistes. Het door boarder Bernd Mandelberger ontworpen Horsefeathers Superpark bevindt zich altijd in perfecte staat – elke november vindt hier in het kader van de TTR World Snowboard Tour de Pleasure Jam plaats. Op de nabije Schladminger en Hallstätter gletsjers vind je de langste gletsjerloipen ter wereld. Toerskiërs kunnen hun hart ophalen met keuze uit in totaal 16 routes, zoals de Dachsteinoversteek – een route van 22 km met 2200 meter hoogteverschil naar Obertraun in buurdeelstaat Oberösterreich – of de 18 km lange Edelgriess-afdaling richting Ramsau.

Schladming/de Planai
Aan de ene kant vind je in het voormalige mijnbouwstadje Schladming nog steeds de authentieke sfeer en gastvrijheid van een Oostenrijks bergdorp. Aan de andere kant geldt Schladming als de skimetropool van Stiermarken, waar steeds opnieuw belangrijke internationale wintersportevenementen plaatsvinden. Zo vonden hier in februari 2013 voor de tweede keer de FIS wereldkampioenschappen alpineskiën plaats. De verlichte nachtslalom is een jaarlijks hoogtepunt op de evenementenkalender. Op de pistes is met name de gevorderde skiër op zijn plaats, met extreem steile afdalingen op de zuidflanken van het gebergte. Chillen op de Planai kan op "Planai Beach" bij het bergstation van de Lärchkogel skilift – hier waan je je in Caribische sferen.

Tip: de 7 kilometer lange rodelbaan op de Hochwurzen is een van de langste rodelbanen van de Alpen. Hier kun je leuk avondrodelen en nachtskiën op 3 km verlichte piste. Met de nachtbus kom je daarna makkelijk weer terug bij je accommodatie.

Ramsau am Dachstein
Ramsau bevindt zich op een zonnig hoogplateau boven het Ennsdal, aan de zuidelijke voet van de Dachstein. De glooiende pistes aan de voet van de Rittisberg zijn ideaal voor beginnende skiërs. Kinderen kunnen in Kali's Kinderland spelenderwijs kennismaken met de wintersport. Ook het gezinsvriendelijke Galsterberg ligt binnen handbereik. Gevorderde skiërs kunnen een kijkje nemen op de Rittisberg of op de Dachsteingletsjer op zoek gaan naar meer uitdagingen. Ramsau beschikt over 21 kilometer aan pistes en is met name ook een paradijs voor langlaufers, met 220 km aan loipen van 1100 tot 2700 meter hoogte. De verlichte nachtloipe in het langlaufstadion is een hoogtepunt.

Tauplitzalm
De Tauplitzalm wordt een steeds moderner en populairder skigebied. Tauplitz zelf is een rustig, authentiek, romantisch almdorp. Het skigebied, met rond de 40 km aan pistes, staat bekend als "Schneeloch" waar tijdens het winterseizoen een sneeuwhoogte van tussen de 3 en 4 meter eigenlijk vaste prik is. Beginners kunnen heerlijk carven op de brede pistes – ook gezinnen die voor het eerst op wintersportvakantie gaan, zijn hier op hun plek. Voor ervaren skiërs zijn de mogelijkheden binnen het skigebied beperkt, maar off-piste zijn de opties top. In de leuke horecagelegenheden in het dorp kun je de dag gezellig afsluiten. Het skigebied beschikt ook over mooie loipen en wandelpaden, waar je kunt genieten van het mooie landschap. Leuk weetje: dit skigebied kreeg in 1936 de eerste sleeplift van Oostenrijk.

Combi-skipassen

Voor kilometervreters is in Stiermarken al snel een combi-skipas aan te raden. De vier belangrijkste bergen van Stiermarken – de Planai, de Hochwurzen, de Hauser Kaibling en de Reiteralm – vormen samen met de Fageralm, Galsterberg, Stoderzinken, de Dachsteingletsjer en Ramsau am Dachstein de zogenaamde "Region Schladming-Dachstein" – 232 km aan pistes bediend door 98 liften. Meer info over regio-skipassen

Wie het nog grootser wil aanpakken, kan gaan voor een liftpas voor de gehele Ski amadé met maar liefst 860 km aan pistes. Liftpasprijzen voor de Ski amadé