Karinthië, oftewel Kärnten, is de meest zuidelijk gelegen deelstaat van Oostenrijk, grenzend aan Italië en Slovenië. Karinthië is up and coming als wintersportregio: steeds meer skiërs en snowboarders weten dit gebied te vinden. Karinthië is zonnig, sneeuwzeker en veelzijdig. In Goldeck aan de Millstätter See vind je een van de langste zwarte afdalingen van de Alpen; langlauf-liefhebbers vinden in het Lavanttal ruim 100 km aan loipen, en freeriders zijn in de zevende hemel in het gebied rondom de Mölltaler gletsjer.

Ouders die de kids op sleeptouw nemen, kunnen zich verheugen op de mooie kinderlanden zoals Katschi's Skiwelt in Katschberg en de rust van bijvoorbeeld het pittoreske Heiligenblut. De skigebieden die in het kader van het "Kärnten Family" label met "berenpunten" zijn onderscheiden, staan bekend als bijzonder gezinsvriendelijk. Ook buiten de piste komen wintertoeristen aan hun trekken: van relaxen in de thermen in kuuroord Bad Kleinkirchheim tot schaatsen op de Weissensee bij Nassfeld. Hier alvast een overzicht van de mogelijkheden.

Cultuur opsnuiven

Bezienswaardigheden en gebruiken
In Karinthië valt er van alles te beleven. Wie een een adembenemd staaltje topsport wil zien, kan in januari in Nassfeld de Oostenrijkse kampioenschappen ijsklimmen bijwonen. Lijkt het jou juist iets om wintersport te combineren met de charme van Latijns-Amerika? In maart kun je, eveneens in Nassfeld, de salsa dansen in de sneeuw tijdens het Festa de Cuba.

Naast de door de skigebieden georganiseerde evenementen zijn ook de tradities uit de regio het meemaken waard. De adventsperiode begint in Villach met de Perchtenlauf. Tijdens deze optocht maken meer dan 600 angstaanjagende figuren in duivelsmaskers, de zogenaamde Perchten en Krampusse, het centrum onveilig. Net een carnavalsoptocht, maar dan anders – bij dit creepy spektakel voel je de oerkracht van het berglandschap. In de adventsperiode kun je tevens in verschillende meren in de streek, zoals bijvoorbeeld de Aichwaldzee, het Christbaumtauchen bijwonen. Ter herdenking aan alle in het water verongelukte mensen worden door duikers versierde kerstbomen opgedoken.

Gastronomie
De Karinthische keuken combineert hartige Oostenrijkse kost met de invloeden van buurlanden Italië en Slovenië. Zo zijn er de "Kärntner Kasnudeln": met kwark en munt gevulded deegkussentjes. Deze variant op ravioli wordt met diverse andere vullingen geserveerd, van vlees, spinazie en paddestoelen tot gedroogde peren. Als je in drielandenpunt Nassfeld gaat skiën, behoort ook 's avonds pizza eten in Italië tot de mogelijkheden – je bent er zo.

De belangrijkste skigebieden

Bad Kleinkirchheim
Bad Kleinkirchheim is het op een na grootste skigebied van Karinthië en is dé bestemming voor skiërs die op zoek zijn naar een combinatie van wintersport en wellness. Hier kun je je uitleven op de 103 kilometer aan pistes of in het funpark op de Nockalm en na afloop lekker tot rust komen in de thermen, met uitzicht op het skigebied.

De 3,1 km lange naar skilegende Franz Klammer vernoemde afdaling met een hellingspercentage van 80 procent is een must. Het skigebied is gemiddeld moeilijk, met voornamelijk rode pistes – maar ook gezinnen zijn hier op hun plaats. Op adem komen kan niet alleen in de thermen: op de rode banken aan de rand van de piste kun je lekker chillen voordat het weer tijd is voor het volgende ski-avontuur.

Nassfeld-Hermagor
Het zonnige en sneeuwzekere Nassfeld-Hermagor, helemaal in het zuiden, is het grootste skigebied van Karinthië, met 110 km aan pistes. Het zogenaamde "Schneeloch" van Kärnten beschikt dankzij flinke investeringen en vernieuwingen over een super liftennetwerk. De Millennium-Express brengt je in 17 minuten tijd naar de top van de 2000 meter hoge Madritsche. Intussen kun je ook nog eens wat opsteken: iedere vrijdagochtend kun je onderweg naar de top van de berg de basics van het Karinthische dialect leren. Deze taalcursus komt je in de skihutten goed van pas. Nassfeld biedt voor elk wat wils. Het laatste stuk van de 7,6 kilometer lange Carnia-afdaling is met 2,2 kilometer de langste verlichte piste van de Alpen.  

Grossglockner-Heiligenblut
Met 3798 meter is de Grossglockner in het noordwesten van Karinthië in het Nationale Park Hohe Tauern de hoogste berg van Oostenrijk. Het skigebied Grossglockner-Heiligenblut biedt 55 kilometer aan pistes. Heiligenblut staat bekend als bedevaartsoord: in het schitterende 15e-eeuwse kerkje bevindt zich een flesje met bloed van Christus. Ook wie als wintersporter naar Heiligenblut komt, zal onder de indruk zijn van de bijzondere sfeer van dit pittoreske dorpje aan de voet van de magnifieke Grossglockner.

Het sneeuwzekere skigebied beschikt over twee kinderlanden en 9 km aan blauwe pistes, en is daarmee een geschikte bestemming voor gezinnen. Het skigebied bestaat echter voor het grootste gedeelte uit pittig rood terrein. Ook freeriders zijn in Heiligenblut op hun plek. Bij het freeride checkpoint bij het Rossbach middelstation vinden freeriders alles wat ze nodig hebben: van informatie en advies tot de benodigde lawine-uitrusting.

Mölltaler gletsjer
De Mölltaler gletsjer is het enige gletsjerskigebied van deze deelstaat van Oostenrijk, gelegen in het Nationale Park Hohe Tauern bij Flattach. In de winter kun je hier rond de 4,5 meter natuurlijke sneeuw verwachten, en ook in de lente beleef je hier een fantastische ski-ervaring. Je vindt er 71 kilometer aan (in totaal 17) pistes bediend door 9 liften, met een rustige après ski.

Door zijn overzichtelijkheid is de Mölltaler gletsjer onder meer fijn voor skiënde gezinnen – maar het gebied geldt ook als een waar freeride-paradijs, waar je geweldige skitochten kunt maken. Met behulp van een gids vind je de mooiste off-piste spots. Langlaufers vinden meer dan 15 km aan loipen in het dal bij Flattach. Een aanrader is de 2,5 kilometer lange "Stübele" gletsjerloipe op 2200 meter hoogte. Op de Schareck bevindt zich een funpark met boardercross, jumps en een buckelpiste.

Combi-skipassen

Kun je niet kiezen (het klinkt immers allemáál leuk), of wil je meer van Karinthië meekrijgen dan slechts één skigebied? Doe dan je voordeel met een combi-skipas. De Ski Hit skipas combineert Mallnitz-Ankogel en de Mölltaler gletsjer met nog eens zes skigebieden in Oost-Tirol. De Topskipas Kärnten-Osttirol doet hier nog eens een schepje bovenop: hiermee heb je toegang tot 31 skigebieden en 1104 km aan pistes. Je kunt kiezen uit een keuze-abonnement, een meerdaagse skipas of een seizoenspas.

Meer informatie over de Ski Hit skipas
Meer informatie over de Topskipas Kärnten-Osttirol